NEVADA

- LAUGHLIN
 
Située dans le Comté de Clark, dans le Sud du Nevada, Laughlin est une petite ville que l’on surnomme « Little Vegas ». Elle donne en effet un avant-goût de sa grande sœur, et ce sans la foule ni la densité de la circulation, et pour des prix bien plus abordables dans tous les domaines. Les joueurs y sont moins aisées, et en conséquence les sommes mises en jeu bien moindres. Il n’empêche que le jeu de casino est la principale attraction de Laughlin. Les activités nautiques sont également bien présentes : on peut pêcher et se baigner dans le Fleuve Colorado et y pratiquer entre autres la voile et le ski nautique. Non loin, le Lac Mohave offre les mêmes possibilités, et ce dans une plus grande mesure. Pour les amateurs de golf, 9 parcours différents sont à votre disposition.
Dès qu’on s’approche de la ville après avoir traversé le désert sous la chaleur étouffante, on s’émerveille devant cet étalage soudain de lumière qui perce le rideau de la nuit au loin. La première chose qui nous saute aux yeux lorsqu’on y pénètre est l’imposante silhouette du Colorado Belle Hotel & Casino, réplique d’un bateau à aubes du Mississippi. Quant au Riverside Resort Hotel & Casino, il est la propriété de Don Laughlin, fondateur de la ville qui lui a donné son nom. Le complexe abrite son impressionnante collection de vieilles automobiles que les résidents peuvent visiter gratuitement. On trouve également une maquette de son premier motel au Colorado River Museum, qui  aborde le thème des fossiles et des mines abandonnées.
Laughlin se situant aux confins de la Californie et de l’Arizona, c’est une halte idéale pour passer de l’un de ces états à l’autre. De plus, la mythique Route 66 est relativement proche, plus précisément l’une de ses plus belles portions entre la ville fantôme d’Oatman et Kingman en Arizona.
Enfin, c’est aux alentours de Laughlin, à Grapevine Canyon, que se trouvent les fameux pétroglyphes habilement exécutés par les Indiens plusieurs siècles avant notre ère, et qui restent à l’heure actuelle un vrai mystère : certaines mettent en scène des hommes casqués flottants dans les airs avec des étoiles en arrière-plan, ce qui porte forcément à intriguer beaucoup de scientifiques. D’autres minimisent en affirmant que les personnages représentés sont couronnés et non casqués, et que les étoiles sont en fait des flocons de neige, renvoyant ainsi à la signification en espagnol du nom de l’état du Nevada : « enneigée ».
 
 
- LAS VEGAS
           
Honnêtement, le côté bling-bling et tape à l'œil de cette ville ne nous attirait pas particulièrement à priori. Nous n'y voyions qu'un point de chute après avoir traversé les parcs nationaux de l'Arizona et l'Utah, et un point de départ pour nous rendre à Chicago par avion après avoir restitué notre véhicule de location. Il y avait bien de la curiosité, mais sans plus. Or, comme à Hollywood Boulevard, nous avons été envoûtés par l'ambiance. Celle de Vegas est fervente, sexy, indécente. Tout n'y est que démesure, excentricité. Et le côté pharaonique des différents complexes nous émerveillait tout autant que ces lumières multicolores qui semblaient danser dans le rideau de la nuit à perte de vue.
 
Le Strip, quartier incontournable de Las Vegas, dispose de palaces, hôtels et casinos plus grandioses les uns que les autres. Chacun dispose de lieux nocturnes (discothèques, bars, lounges, pubs). Les salles sont divisées en différentes « aires de jeu ». Dans les premiers étages se trouvent généralement les restaurants (world food, fast-food ou haut de gamme).
Nous avons séjourné au Luxor, pyramide couleur d'onyx qui s'élève à plus de 106 mètres dans le ciel, et attire les voyageurs du monde entier grâce à ses magnifiques formes et ses installations extraordinaires. L'entrée se fait à travers une reproduction colossale du Sphinx de Gizeh. La décoration sur le thème de l'Égypte est époustouflante, notamment des obélisques et des statues de dieux. Un métro aérien le relie au Mandalay Bay et à l'Excalibur. Il renferme des restaurants, une boite de nuit (le LAX nightclub), une chapelle de mariage, des tables de blackjack et un salon de poker. En son sommet, un très gros projecteur illumine le ciel chaque nuit. Il est visible partout sur le Strip (le Las Vegas Boulevard). Le cinéma IMAX a été remplacé par une exposition d'objets ayant séjourné sur le Titanic. Le système d'ascenseurs est surprenant : ils montent à l'oblique le long des arêtes de la pyramide.
Le Mandalay Bay est l’un des complexes les plus exotiques du Strip : il vous transporte dans un décor tropical asiatique idyllique. Sa piscine est somptueuse : entourée d’une plage de sable, d’une rivière et de chutes d’eau, elle vous dépaysera totalement. Et vous pourrez vous amuser dans son bassin à vagues si le cœur vous en dit.
L'Excalibur arbore ses superbes tourelles aux toits pointus du Moyen-âge colorées qui ne sont pas sans rappeler l’univers de Walt Disney. Le décor est planté : il s’adresse essentiellement à un jeune public et à ses parents. Tournament of the Kings est un spectacle sur le thème des joutes médiévales. Le complexe comprend également un espace de divertissement.
New York-New York présente un concentré de la mondialement célèbre skyline de la Grande Pomme. Derrière la Statue de la Liberté s’élèvent entre autres de belles répliques de ses gratte-ciel Art Deco les plus emblématiques : l’empire State Building et le Chrysler Building. Le tout est traversé par l’impressionnant grand huit, très prisé par les amateurs de sensations fortes. La décoration intérieure est plus sobre : reconstitution de façades de briques rouges, de rues pavées avec leurs bouches d’égout.
Le MGM Grand est l'un des plus imposants complexes de Las Vegas. Il mesure 89 mètres pour 30 étages. Il dispose d'un grand casino, d'un resort, c'est-à-dire toutes les activités disponibles autour de l'hôtel ; on y retrouve une chapelle de mariage, deux spas, une salle de sport, des courts de tennis, un parc composé de verdure et de plusieurs piscines, un grand centre de convention, et une salle de spectacle. D'autre part, plusieurs attractions sont proposées, comme un habitat pour des lions (symbole des films MGM), un spectacle du Cirque du Soleil, de nombreux concerts et de grands événements sportifs dans les salles de spectacle arénas).
Le City Center est un archipel d'îles artificielles en forme de planisphère au milieu d'une reconstitution du Golfe Persique. Il dispose d’un grand centre commercial, de plusieurs hôtels dont l’Aria qui renferme un casino et la salle de spectacle où se produit le Cirque du Soleil, et enfin d’un musée : The Fine Art Collection qui abrite essentiellement des peintures et sculptures.
Le Paris-Las Vegas est l'un des hôtels-casinos les plus prestigieux du Strip. On y trouve  des répliques de la Tour Eiffel (en son sommet se tient un restaurant gastronomique), de l'Arc de Triomphe, du Palais Garnier et de la fontaine des Tuileries. L'intérieur reconstitue les ruelles du cinéma de Jean Renoir. Au plafond, une fresque représentant un ciel bleu pale parsemé de nuages blancs nous donne l'impression de nous balader au plein air.
Le Bellagio est un hôtel de luxe à l'architecture de style italien emprunté aux villas    lombardiennes aux couleurs ocre et pastel. Il a son propre lac. Chaque jour se tient un spectacle gratuit de ballets de jets d'eau des fontaines sur un air musical envoûtant. Un grand jardin botanique se trouve à l'intérieur. Non moins de 2000 fleurs de verre soufflé sont accrochées au plafond du lobby. Il abrite un grand casino, de grands restaurants, une fontaine chocolatée du pâtissier Jean-Philippe, et une galerie d'art.
Le Ceasar's Palace est le premier hôtel thématique du Strip. Ses larges colonnes romaines, ses décorations de marbre, ses dorures et ses tapis rouges font tout son charme. Les murs sont tapissés de fresques sur le thème de l'antiquité romaine. Il renferme quelques boutiques de luxe. Des shows son et lumière gratuits sont proposés.
Le Flamingo est l’un des plus anciens hôtels-casinos du Strip. Son emblématique façade frappée du flamant rose de Floride est connue du monde entier. Sa piscine se trouve au cœur d’un paysage reconstitué de rivières et de cascades planté de palmiers. Il a un côté très exotique, de même que son casino annexe, le Margaritaville, qui est son extension depuis 2011.
Le complexe Imperial Palace présente une belle collection de 250 voitures vintage dont certaines ont appartenu à des célébrités.
Quelque part entre parc d’attraction et palace, le Mirage fut en son temps un projet réellement novateur. Le spectacle Volcano & Mirage qui se tient tous les soirs vaut le détour. Il renferme un atrium très abondant composé de palmiers et de diverses plantes exotiques.
Le Venetian est un hôtel-casino qui reprend le thème de Venise. Il comprend depuis quelques années une immense extension : The Palazzo. Il contient 16 restaurants, une boite de nuit (TAO nightclub), plusieurs piscines, et un spa. Il renferme également le Madame Tussauds, musée de cire des célébrités, le Guggenheim Museum Of Las Vegas, et le Sands Expo and Convention Center, (un centre de convention situé juste derrière l'hôtel). Comme le Paris-Las Vegas, une fresque au plafond représente un ciel bleu pale parsemé de nuages blancs. Enfin, un réseau de canaux permet de parcourir à bord de gondoles le Grand Canal Shoppes, le centre commercial du Venetian.            
Les tours jumelles du Wynn-Encore émergent d'une colline recouverte de pins. Il dispose de plusieurs chutes d'eau où des spectacles son et lumière gratuits sont donnés. Les corridors et les atriums sont richement décorés d'arbres et de fleurs.
La Stratosphere Tower est une tour de 350m de haut qui abrite un hôtel, un casino et différentes attractions.
 
Downtown, surnommé the Glitter Gulch (ravin scintillant), est le seul endroit de Las Vegas qui ait vraiment une âme. Ses casinos et enseignes sont d'un autre âge. La voûte de Fremont Street Experience s'allume chaque heure du soir pour un impressionnant spectacle son et lumière. Le Fremont East District est la partie dédiée aux non-joueurs. El Cortez est l'un des plus vieux hôtels-casinos de Las Vegas. Sa façade a des allures d'hacienda mexicaine.
 
The Art District est le quartier des antiquaires et des galeries d'art (the Arts Factory). On y trouve de vastes fresques murales. Chaque premier vendredi du mois, de grands barbecues sont donnés avec une cinquantaine d'artistes qui viennent exposer et commenter leurs œuvres

East Las Vegas couvre une surface très large, dont la majeure partie est occupée par Paradise. Le fameux Hard Rock Hotel avec sa guitare en est la principale attraction. La population y est jeune grâce à l'Université. Le Paradise Fruit Loop est le quartier gay et lesbien. East Las Vegas comprend également le Las Vegas Convention Center et l’Aéroport International Mc Carran.
 
West Las Vegas est un patchwork d'ambiances éclectiques. Les casinos y sont essentiellement fréquentés par les locaux. Chinatown se repère facilement grâce à ses toits gondolés. Springs Preserve est un lieu de découverte ludique et de sensibilisation à la    préservation de la nature et l'environnement. On y trouve un exemple de maison moderne    utilisant des matériaux recyclés. Des représentations sont données dans un amphithéâtre de 2000 places.



Publié le 13 août 2013