Boston, «Beantown»

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Il s’agit de la plus belle ville que nous ayons visitée aux U.S.A. avec San Francisco. Les deux sont totalement différentes et pourtant, elles ont des points communs : comme sa petite sœur de la Côte Ouest, elle conjugue à merveille les influences de l’Ancien Continent et du Nouveau Monde. En outre, les deux ont cet esprit pionnier et avant-gardiste. La première école Afro-Américaine du pays y a été fondée en 1835 (École Abiel Smith), et le premier métro Nord-Américain y fut achevé en 1897. Elle exsude un charme européen, essentiellement londonien. Si elle s’est beaucoup peuplée les premiers temps d’Irlandais et d’Italiens, elle attire de nos jours des immigrants venus d’horizons bien plus divers, notamment originaires d’Asie, affirmant son cosmopolitisme. Elle jouit de deux établissements d’enseignement dont le prestige est reconnu dans le monde entier : le M.I.T. (Massachussetts Institute of Technology), et surtout la fameuse Harvard University, situés à Cambridge. Comme New-York, Philadelphie et Washington, elle a joué un rôle prépondérant dans l’histoire du pays et jouit d’une grande richesse culturelle. Elle est notamment le berceau de la Révolution Américaine. Sa gastronomie jouit d’une bonne réputation, notamment concernant les produits de la mer. La chaudrée de palourdes (clam chowder) fait partie des recettes traditionnelles, de même que les fèves au lard à la Bostonienne (Boston baked beans) qui a valu à la ville le surnom de «Beantown».

  
                                             Nos photos - U.S.A. (2017)

                                             Nos articles - U.S.A. (2017)


Beacon Hill & West End

L’emblématique quartier Beacon Hill (photo) est un véritable joyau d’architecture du 19ème siècle qui nous offre un voyage dans le temps très prenant, avec ses traditionnelles maisons de briques rouges et ses réverbères à gaz. L’incontournable Charles Street séduit par ses trottoirs pavés, ses édifices de grès brun et ses nombreuses enseignes de ferronnerie. Boutiques chics, restaurants et antiquaires s’y multiplient. Ses petites rues sont très typiques, notamment la très mignonne Acorn Street, ruelle aux galets irréguliers pétrie d’une indéniable authenticité et d’un charme désuet. Tout près, le splendide Louisburg Square, jardin privé et uniquement réservé aux résidents, est entouré de maisons de styles Fédéral et Néo-Grec de la première moitié du 19ème siècle. Chestnut Street dispose de superbes demeures, à un degré moindre cependant par rapport à Mount Vernon Street, qui de surcroît jouit d’une architecture très diversifiée.
Lors de sa création en 1837, le magnifique Public Garden fut le premier jardin botanique public d’Amérique du Nord. Ses agréables sentiers sont bordés de saules. Un beau pont suspendu passe au-dessus d’un lac artificiel au cœur d’un cadre idyllique. Charles Street le sépare de Boston Common, vaste espace vert qui fut le premier parc public du pays. Il est un peu la plaque tournante de la ville, point d’intersection de différents quartiers. Il est également le point de départ du fameux Freedom Trail, parcours d’environ 4 kilomètres de long matérialisé par une ligne rouge au sol. Selon les endroits, elle est soit tracée à la peinture, soit composée de briques encastrées dans le trottoir. Il permet de découvrir la ville tout en passant devant les lieux les plus emblématiques de son histoire, essentiellement la période concernant la Révolution Américaine. Sachez d’ailleurs qu’il existe un autre parcours très instructif à Boston : le Black Heritage Trail, qui nous en apprend beaucoup sur l’histoire de la communauté Afro-américaine de la ville en passant par 14 sites sur 2.5 kilomètres. La superbe Massachusetts State House, siège du gouvernement d’état, est un édifice de style Fédéral bâti en 1798. Les colonnes de sa façade attirent le regard, de même que son étonnant dôme, d’abord couvert de cuivre, avant qu’on y rajoute une feuille d’or quelques décennies plus tard, le rendant plus éclatant encore. Park Street Church est une église évangélique de style Géorgien du début du 19ème siècle. Son clocher atteint 66 mètres de haut. On y cacha le stock de poudre à canon lors de la guerre de 1812 contre les Anglais, et elle fut le théâtre du discours anti-esclavagiste de William Lloyd Garrisson en 1829. Tout près, le Granary Burying Ground, cimetière datant du 17ème siècle, est entouré d’une belle grille de style Néo-Égyptien. Des héros de la Révolution Américaine y reposent, tels que Paul Revere, John Hancock et Samuel Adams.

 
 À voir : 

  • Charles Street
  • Acorn Street
  • Louisburg Square
  • Chestnut Street & Mount Vernon Street
  • Public Garden
  • Boston Common
  • Massachusetts State House
  • Park Street Church
  • Granary Burying Ground 

 

Downtown

Tremont Temple est une église baptiste dans une structure de plusieurs étages qui comprend également un grand auditorium, des magasins et des bureaux. Sa façade de style Néo-Grec est splendide. King’s Chapel date du milieu du 18ème siècle. D’une riche architecture composée entre autres de granit gris, on s’émerveille autant de son ornementation extérieure que de ses belles colonnes corinthiennes géminées à l’intérieur. King’s Chapel Burying Ground a existé bien avant cette dernière puisqu’il est le plus vieux cimetière de la ville (1630). Mary Chilton, l’une des passagères du Mayflower, y repose. Old City Hall a été construit sur l’ancien emplacement de la Boston Latin School, première école publique de la ville. Sur ses pelouses, on remarque entre autres la Statue de Benjamin Franklin. L’édifice qui abritait à l’origine l’Old Corner Bookstore est l’un des plus anciens de la ville (1712). Il renfermait une librairie et la maison d’édition Ticknor & Fields. Seule sa façade a été préservée. Old South Meeting House fut bâtie en 1729. Elle fut d’abord un temple protestant, puis devint un centre de rassemblement durant la Révolution Américaine. Tout partit de là en 1773, lorsqu’un rassemblement dirigé par Samuel Adams fut à l’origine de la Boston Tea Party : de nombreux manifestants se rendirent au port pour jeter à l’eau des cargaisons de thé provenant d’Angleterre en signe de protestation contre les taxes trop élevées – en particulier sur ce produit – qui leur étaient imposées.
L’Old State House (photo) est une modeste structure de briques rouges bâtie en 1713. Sur son toit d’ardoise percé de mansardes s’élève une tour blanche coiffée d’une girouette dorée. Sa présence au milieu d’imposants gratte-ciel étonne et offre un contraste saisissant. Elle arbore au sommet de l’une de ses façades un lion et une licorne, symboles de la couronne anglaise. C’est depuis son balcon que fut lue aux citoyens la Déclaration d’Indépendance. Elle abrite à présent le Boston Society Museum. En face, un cercle de pavés constitue le Site du Massacre de Boston. Il commémore un événement sanglant datant de 1770, lorsque des soldats de la Garde Royale Britannique tirèrent sur la foule après avoir reçu des pierres. Pour certains, ce fut le premier élément déclencheur de la révolution.
Le magnifique Faneuil Hall a été construit en 1742 dans un style Colonial en brique rouge. Il est surmonté d’une tour blanche coiffée d’une coupole sur laquelle est fixée une girouette en forme de sauterelle. Un étage y fut rajouté au début du 19ème siècle. Le rez-de-chaussée était dédié à un marché tandis que le premier étage – doté d’un somptueux balcon intérieur – était une salle de réunion où se succédaient divers orateurs dont les plus connus étaient Samuel Adams et James Otis, qui appelaient à l’émancipation des colons. Le siècle suivant, on y prônait l’abolition de l’esclavage. Face à lui se trouve le fameux Quincy Market, splendide édifice Néo-Classique de granit. Il s’étire en longueur et chaque extrémité est pourvue d’un fronton et de colonne doriques. Il propose un grand choix de cuisines venues d’horizons divers, des boutiques de vêtements et de souvenirs ainsi qu’un office de tourisme. Il est très fréquenté et il y règne un brouhaha permanent, surtout à l’heure du déjeuner. Cependant, la foule y est moins dense en son centre, où un dôme couvre un espace commun où se tient un piano. Il est encadré par deux entrepôts de pierre identiques : le North Market et le South Market. De nombreux spectacles de rue ont lieu sur l’espace entre ces trois bâtiments et le Faneuil Hall. 

À voir : 

  • Tremont Temple
  • King’s Chapel &  King’s Chapel Burying Ground
  • Old City Hall
  • Old Corner Bookstore
  • Old South Meeting House
  • Old State House & Boston Society Museum
  • Site du Massacre de Boston
  • Faneuil Hall
  • Quincy Market

  

Waterfront, North End & Charlestown

Le quartier Waterfront est traversé par le Boston HarborWalk, belle promenade le long des quais ponctuée d’espaces verts. Elle va de North End à Seaport Disrict, passant notamment le très agréable Christopher Colombus Waterfront Park, vaste parc ouvert sur le front de mer. De nombreux wharfs se jettent dans le Boston Harbor, lequel s’ouvre sur la Massachusetts Bay, et au-delà l’immense Océan Atlantique. L’endroit peut faire penser à l’Embarcadero de San Francisco, toute proportion gardée. Le New England Aquarium abrite de diverses espèces d’animaux marins (poissons, manchots, tortues…). Son énorme réservoir d’eau salée vaut à lui seul le détour.
Dans le quartier North End se trouve le Boston Public Market, impressionnant marché couvert qui propose de nombreux produits de la Nouvelle-Angleterre très variés. La Paul Revere House, maison de bois à deux étages bâtie dans les années 1680. Ce héros de la Révolution Américaine y vécut entre 1770 et 1800. Lors d’une nuit d’avril 1775, il partit à cheval pour prévenir John Hancock et Samuel Adams de l’arrivée des troupes britanniques. Ils purent ainsi se mettre à l’abri à temps, évitant ainsi d’êtres arrêtés et de voir leurs munitions détruites. La demeure fut classée Monument Historique. Depuis le début du 20ème siècle, elle abrite un musée renfermant entre autres du mobilier ayant appartenu à la famille Revere. Toutefois, cet acte héroïque n’aurait pas pu avoir lieu si le sacristain Robert Newman n’avait pas déposé deux lanternes dans le clocher d’Old North Church, prévenant ainsi les Bostoniens de l’arrivée des Britanniques par voie maritime. Cette vieille église Géorgienne datant de 1722 si chère aux Américains est la plus ancienne encore en service. Robert Newman repose au Copp’s Hill Burying Ground, vieux cimetière datant de 1659, essentiellement dédié aux marchands et aux artisans. Il domine le Fleuve Charles et propose une très belle vue.
L’USS Constitution est amarré aux quais dans le quartier Charlestown. Il s’agit d’un superbe bateau à voile de la fin du 18ème siècle. Il est le plus ancien navire de guerre au monde encore en activité. Il opposa une résistance remarquable aux canons anglais lors de la guerre de 1812. Tout près, l’USS Constitution Museum raconte l’histoire de la vie à bord du navire. Il renferme plus de 1700 pièces et plus de 7000 livres. Plus loin se tient le Bunker Hill Monument, où se dresse fièrement un obélisque de 67 mètres de haut. Il commémore la bataille du 17 juin 1775 sur les collines de Bunker Hill et Breed’s Hill des insurgés américains, qui l’emportèrent face aux troupes britanniques bien qu’en infériorité numérique. Cet épisode fut déterminant dans la Guerre d’Indépendance. Pour les plus courageux, il est possible de monter les 294 marches qui conduisent à l’observatoire afin de jouir d’une vue imprenable sur Boston. Devant l’obélisque se dresse la Statue du Colonel William Prescott (photo), héros de cette bataille, que retrace le Bunker Hill Museum
 
À voir :

  • Boston HarborWalk
  • Christopher Colombus Waterfront Park
  • New England Aquarium
  • Boston Public Market
  • Paul Revere House
  • Old North Church
  • Copp’s Hill Burying Ground
  • USS Constitution & USS Constitution Museum
  • Bunker Hill Monument

  

Quartiers Sud & Ouest

Dans le quartier Seaport District, le Fan Pier invite à la flânerie et propose l’une des plus belles vues sur la ville. Un aspect totalement différent de la ville s’offre à vous, vous rappelant que Boston est bel et bien une ville côtière. En effet, on aurait parfois tendance à l’oublier, tant la part d’histoire qui émane de chaque coin de rue des vieux quartiers du centre est omniprésente. L’endroit nous faisait penser – toute proportion gardée – à l’Embarcadero de San Francisco. Derrière s’élèvent les gratte-ciel, qui présentent l’autre visage de la ville : moderne et avant-gardiste. Cependant, son riche passé ressurgit même dans les endroits où l’on s’y attend le moins : le Boston Tea Party Ships & Museum sur le Canal de Fort Point exhibe fièrement la réplique des trois navires - le Beaver, l’Eleanor et le Darmouth - d’où furent jetées les cargaisons de thé en 1773, l’un des événements initiateurs de la Révolution Américaine (voir plus haut). D’ailleurs, la tradition se perpétue puisque les visiteurs ont la possibilité de jeter des caisses par-dessus bord ! Le musée présente des collections d’objets en rapport avec cet épisode de l’histoire.
Chinatown est très animé et regorge de restaurants, et surtout ses boutiques rivalisent d’originalité et proposent des produits plus incongrus les uns que les autres. Ses venelles étroites et sinueuses sont pétries d’un charme exotique. Il s’agit du troisième aux U.S.A. en importance après ceux de New-York et San Francisco.
Dans le Theater District (photo), vous vous émerveillerez devant la devant la splendide façade Néo-Classique de la Boston Opera House. Sa somptueuse décoration intérieure Néo-Baroque a été réalisée par le fameux Thomas Lamb, référence dans ce domaine en Amérique du Nord. Bâtie en 1928, elle fut d’abord un cinéma, puis une salle de théâtre et de concert avant de devenir un opéra. Elle se trouve dans Washington Street, qui est souvent animée. En effet, il s’agit de l’une des plus importantes artères commerciales de la ville. De modestes boutiques y côtoient de grands magasins, tandis que les marchants ambulants s’installent sur la portion piétonnière. L’Orpheum Theatre, fondé en 1852, abritait l’Orchestre Symphonique de Boston, avant que ce dernier ne s’installe au Boston Symphony Hall. Le Cutler Majestic Theatre arbore sa superbe façade. Son acoustique est de grande qualité. Le Wang Theatre est vraiment magnifique avec ses colonnes de marbres et ses dorures. De nombreux concerts et des comédies musicales y ont lieu.
South End est un quartier très agréable où se multiplient restaurants, cafés et commerces. La communauté gay s’y est installée. Ses parcs sont charmants, notamment Rutland Square, à l’indéniable cachet britannique, et Union Park, planté d’arbres et entouré de demeures aux styles très diversifiés. L’attraction principale reste cependant le Boston Center for the Arts et sa superbe rotonde de la fin du 19ème siècle. Il s’agit d’un haut lieu des arts et de la culture de la ville.
Le Fenway Cultural District est très dynamique. Le Fenway Park draine les foules lors des matches la fameuse équipe de baseball des Red Sox. Le Boston Symphony Hall abrite l’Orchestre Symphonique de Boston depuis que ce dernier a déménagé de l’Orpheum Theatre. Il est réputé pour son acoustique d’excellente qualité. La Christian Science Plaza comprend un agréable bassin et la très belle église Mother Church, de style Néo-Roman. Le Museum of Fine Arts renferme de belles collections provenant de divers continents. L’Isabella Stewart Gardner Museum est un établissement de prestige qui abrite des œuvres de renommée mondiale. Ce superbe édifice de style Italien comprend une cour intérieure très fleurie. Les institutions universitaires ne sont pas en reste, avec Boston University et Harvard Medical School.
Back Bay étale ses rues quadrillées le long de la Charles River. Sa cohésion est remarquable et il s’agit d’un bel exemple d’urbanisme accompli. Il arbore ses boutiques et ses restaurants chics ; Newberry Street en est l’exemple le plus significatif. Certains de ses recoins et édifices peuvent rappeler Paris. La superbe Trinity Church est d’influence Romane, mais conserve malgré tout une certaine singularité. Elle est l’attraction principale du quartier avec la splendide Boston Public Library et son impressionnante collection de livres et documents, ainsi que le Commonwealth Avenue Mall : il s’agit d’un parc s’étirant dans le sens de la longueur. Des monuments commémoratifs s’y égrènent devant de somptueuses maisons bourgeoises en enfilade. 
 
À voir :

  • Fan Pier
  • Boston Tea Party Ships & Museum
  • Boston Opera House
  • Orpheum Theatre
  • Cutler Majestic Theatre
  • Wang Theatre
  • Rutland Square
  • Union Park
  • Boston Center for the Arts
  • Fenway Park
  • Boston Symphony Hall
  • Christian Science Plaza
  • Museum of Fine Arts
  • Isabella Stewart Gardner Museum
  • Boston University
  • Harvard Medical School
  • Newberry Street
  • Trinity Church
  • Boston Public Library
  • Commonwealth Avenue Mall 


Publié le 4 janvier 2019